Le tupi ancien

Introduction au tupi ancien, langue amérindienne des régions côtières du Brésil colonial (1500-1700), et à la sous-famille des langues tupi-guarani – Denis Bertet (DDL)

Informations pratiques

Stage de 24 heures, 2h par séance, du 11 septembre au 6 octobre, le lundi, le mercredi et le vendredi, de 17h00 à 19h00.
En visioconférence.

Présentation

Le tupi ancien, aussi appelé tupinambá (glottocode : tupi1273), est la langue que parlaient la majeure partie des groupes amérindiens habitant aux XVIe et XVIIe siècles les régions côtières de l’actuel Brésil. C’est donc en tupi ancien que s’exprimaient la plupart des Amérindiens que rencontrèrent les Portugais qui trafiquèrent puis s’établirent à l’époque dans la région. Les éphémères aventures coloniales des Français (France antarctique et France équinoxiale) et des Néerlandais au Brésil se firent de même en pays de langue tupi ancien.

Les premiers colons portugais prenaient le plus souvent pour femmes des Amérindiennes, de sorte que leurs propres enfants apprirent naturellement de leurs mères le tupi ancien. Et c’est ainsi que cette langue amérindienne (et non pas le portugais) s’imposa bientôt comme grande langue véhiculaire (ou « langue générale ») des colonies portugaises du Brésil, au moment même où le nombre d’Amérindiens locuteurs de la langue déclinait rapidement sous l’effet des nouvelles maladies apportées d’Europe et des conflits armés. De fait, la quasi-totalité des textes en tupi ancien qui nous ont été transmis sont l’oeuvre non pas de locuteurs indigènes, mais de membres non indigènes de la société coloniale, et en particulier de missionnaires jésuites d’origine européenne comme José de Anchieta. Ce n’est en réalité que dans le courant du XIXe siècle que le portugais finira par supplanter les descendants véhiculaires du tupi ancien pour occuper pleinement sa fonction actuelle de langue nationale du Brésil !

Mais le tupi ancien et ses descendants aujourd’hui presque entièrement désaffectés n’en ont pas moins laissé une marque profonde et omniprésente sur le portugais et la toponymie du Brésil actuel. En français même, des mots comme « jaguar », « piranha », « sagouin », « topinambour », « acajou », ou encore « maracas », viennent du tupi ancien.

Le tupi ancien a donné son nom à la grande famille de langues à laquelle il appartient, dite famille tupi. Il appartient précisément, à l’intérieur de la famille tupi, à la sous-famille dite tupi-guarani. En plus du tupi ancien, la sous-famille tupi-guarani comprend notamment le guarani paraguayen, langue officielle du Paraguay (aux côtés de l’espagnol) parlée par six à sept millions de personnes.

Contenu des conférences 

L’objectif principal de ce cours est d’amener les participants à un niveau élémentaire à intermédiaire en tupi ancien leur donnant une idée du fonctionnement général de la langue. Pour atteindre cet objectif, le cours s’appuiera principalement sur une traduction en français2 des 9 premières leçons (sur un total de 36) du manuel de tupi ancien Método moderno de tupi antigo. A língua do Brasil dos primeiros séculos d’Eduardo de Almeida Navarro (São Paulo : Global, 2005). Ce manuel enseigne de façon agréable, progressive et richement contextualisée la grammaire et le vocabulaire de la langue et confronte rapidement l’apprenant à des passages authentiques de textes des 16ème et 17ème siècles.

Le cours aura par ailleurs pour objectif secondaire d’introduire les participants à la sous-famille des langues tupi-guarani en général. Le tupi ancien constitue une excellente initiation à cet ensemble de langues relativement homogène auquel il appartient. On s’intéressera notamment à la sous-famille tupi-guarani depuis une perspective de linguistique historique et comparative (observation des correspondances régulières entre phonèmes ou « sons » du tupi ancien et d’autres langues tupi-guarani, en particulier). Afin de mettre en pratique les connaissances comparatives acquises, on analysera quelques extraits de textes en língua geral amazônica et en nheengatu [glottocode : nhen1239], deux variétés linguistiques qui descendent directement du tupi ancien. Une séance sera par ailleurs dévolue à la découverte des deux langues tupi-guarani de France que sont le teko [emer1243] et le wayampi [waya1270] parlés en Guyane française.

Cours tout public de niveau débutant.

Bibliographie

En anglais :

EPPS, Patience et Andrés Pablo SALANOVA, 2013, « The Languages of Amazonia », Tipití: Journal of the Society for the Anthropology of Lowland South America, vol. 11, n°1, pp.1-28

JENSEN, Cheryl, 1999, « Tupí-Guaraní », in Robert M. W. DIXON et Alexandra Y. AIKHENVALD (dir.), The Amazonian Languages, Cambridge University Press, chapitre 5, pp.125-164

MICHAEL, Lev, Natalia CHOUSOU-POLYDOURI, Keith BARTOLOMEI, Erin DONNELLY, Vivian WAUTERS, Sérgio MEIRA et Zachary O’HAGAN, 2015, « A Bayesian Phylogenetic Classification of Tupí-Guaraní », LIAMES, vol. 15, n°12, pp.193–221

MOORE, Denny, 2014, « Historical Development of Nheengatu (Língua Geral Amazônica) », in Salikoko S. MUFWENE (dir.), Iberian Imperialism and Language Evolution in Latin America, University of Chicago Press, chapitre 4, pp.108-142

RODRIGUES, Aryon Dall’Igna et Ana Suelly CÂMARA CABRAL, 2012, « Tupían », in Lyle CAMPBELL et Verónica GRONDONA (dir.), The Indigenous languages of South America. A comprehensive guide, De Gruyter Mouton, pp.495-574

En français :

DE CASTELNAU L’ESTOILE, Charlotte, 2015, « “En raison des Conquêtes, de la Religion et du Commerce” : l’invention de la langue générale dans le Brésil du XVIe siècle », Mélanges de la Casa de Velázquez, vol. 45, n°1, pp.77-98

MERET, Géraldine, 2014, « La “Harangue faicte au Roy par Itapoucou” : un discours politique en langue tupi (France, XVIIe) », Corpus, vol. 4, n°2

VIDAL, Laurent, 2000, « La présence française dans le Brésil colonial au XVIe siècle », Cahiers des Amériques latines, n°34

En portugais :

NAVARRO, Eduardo de Almeida, 2001, « A literatura de viagem e sua contribuição para o conhecimento da língua tupi. Jean de Léry, Claude d’Abbeville e Yves d’Evreux », Philologus, n°19, pp.15-29

NAVARRO, Eduardo de Almeida, 2014, « As primeiras traduções do Brasil: As fontes quinhentistas e seiscentistas para o conhecimento dos índios brasileiros e da língua tupi », Revista do IHGSP, n°98, pp.23-46

NAVARRO, Eduardo de Almeida et Edgard TESSUTO JÚNIOR, 2016, « Breve história da língua tupi », Metalinguagens, n°5, pp.25-35

RODRIGUES, Aryon Dall’Igna, 1996, « As línguas gerais sul-americanas », PAPIA: Revista Brasileira de Estudos Crioulos e Similares, vol. 4, n°2, pp.6-18

RODRIGUES, Aryon Dall’Igna, 2011, « Esboço de uma introdução ao estudo da língua Tupí », Revista Brasileira De Linguística Antropológica, vol. 3, n°1, pp.31-44

RODRIGUES, Aryon Dall’Igna, 2011, « Análise morfológica de um texto tupi », Revista Brasileira De Linguística Antropológica, vol. 3, n°1, pp.45-62

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