Afrique

Bien que moins d’un septième de la population mondiale y habite, l’Afrique présente une diversité linguistique immense, presqu’un tiers des langues du monde y étant parlées. Contrairement à la plupart des régions linguistiquement diverses, l’Afrique présente un degré de vitalité linguistique relativement élevé.

Plus de 2 000 langues africaines sont traditionnellement réparties en quatre grandes familles, à savoir les langues nigéro-congolaises, les langues afro-asiatiques, les langues nilo-sahariennes et les langues khoïsan (l’unité génétique des deux derniers regroupements est sujette à caution). S’y ajoutent un petit nombre de langues indo-européennes, austronésiennes, ainsi que des isolats et des langues jusqu’à présent non classifiées.

Le patrimoine linguistique de l’Afrique du Nord comprend notamment l’égyptien ancien, l’une des deux premières langues écrites dans l’histoire de l’humanité (avec le sumérien).

L’Afrique a sa part de langues rares et peu parlées, car seules 50 langues africaines comptent plus de 500 000 locuteurs. L’ILARA propose des cours de langues africaines représentant les familles nigéro-congolaise, afro-asiatique, nilo-saharienne et indo-européenne. Pour plus d’enseignement des langues africaines, consultez la liste des cours proposés à l’EPHE–PSL.

Despite being home to less than one-seventh of the world’s population, Africa can boast immense linguistic diversity, with almost one-third of the world’s languages being spoken here. In contrast to most other linguistically diverse regions, Africa shows a relatively high degree of language vitality.

Over 2,000 African languages are traditionally classified under four large families, namely Niger-Congo, Afro-Asiatic, Nilo-Saharan, and Khoisan (the genetic unity of the last two groupings is questionable), with a small number of Indo-European and Austronesian languages, as well as language isolates and languages that have so far not been classified.

The linguistic heritage of North Africa notably includes Ancient Egyptian, one of the two oldest recorded languages in the history of humankind (together with Sumerian).

Africa has its share of rare and smaller languages, as only 50 African languages have more than 500,000 speakers. ILARA offers courses in African languages representing the Niger-Congo, Afro-Asiatic, Nilo-Saharan, and Indo-European families. For more courses in African languages, see the list of courses offered at the EPHE–PSL.